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M88明升北京时间2018年5月9日报道,时间回到2013年,当时塞尔蒂克队正进入重建,但总教练瑞佛斯(Doc Rivers)不愿和球队重建,接受快艇挖角远走洛杉矶。当时檯面上能找的教练已经不多,塞尔蒂克老板皮格柳卡(Steve Pagliuca)回忆,当时总管安吉的给他名单上有几个选项,但仔细一看,第一个是过去几年NCAA被认为最受瞩目,巴特勒大学(Butler)的年轻少帅史蒂文斯(Brad Stevens),第二个,还是史蒂文斯,第三个,还是史蒂文斯。 皮格柳卡说:「我其实对史蒂文斯了解不深,但我想到几年前和安吉一起去看过大学教练训练营,比赛开始前,他问我,『你觉得谁是大学最佳教练?』,我不假思索,『当然是K教练』,安吉指著远边一个年轻人,『看著那个人,他就是现在大学篮坛最好的教练』,那个人就是史蒂文斯。」 那年是2010年,史蒂文斯33岁,日后证明,安吉没看走眼。 被冷冻明星的教练之路 「其实我大学考虑过乾脆不打球了。」这几年连在重建逆境中,一步一步带领绿衫军从谷底走向联盟顶点的史蒂文斯,说著自己的过去。 从小生长在印地安那州的史蒂文斯,受到印州篮球文化薰陶,从5岁开始就学著运球,8岁有了人生第一个篮框,10岁就成为印地安那(Indiana)大学球迷,对当时印州孩子来说,支持名人堂总教练奈特(Bob Knight)带领的印大,是再自然不过。 高中时,史蒂文斯穿著代表溜马射手米勒(Reggie Miller)的31号,曾经是印州高中明星球员,高四毕业那年,他单场平均轰下32.8分,加上品学兼优,他曾有机会踏上第一级大学舞台,但受限于只有6迟1的身材条件,他知道自己很难靠篮球出头天,最后他放弃了第一级大学奖学金和长春藤名校(Ivy League)招手,选择了离家乡第三级,但以学术闻名的德保罗大学(DePauw),继续打球和兼顾学业。 自家明星球员放弃篮球奖学金,回到更低层级的舞台为家乡效力,看似要成为家乡明星的剧本,却在他大四那年受到空前打击。那年史蒂文斯碰上前所未有挫折,打了三年主力,加上担任球队队长,先发位置却被大一球员取代,平均上场时间掉到15分钟,平均一场球只能拿下五分,他当时即便在球队内部的技巧练习折磨每个队友,但他还是得不到上场时间。 第三级大学毕竟不是第一级名校,当时德保罗总教练范隆(Bill Fenlon)考量到球队需要更多时间年轻化,因此刻意减少大四球员上场时间,让全队人人都能打。范隆用人思维是在第三级大学层级,没有明星,而史蒂文斯被冰的大四球季,换来的却是德保罗大学战绩长红,24胜、4败,名列第三级大学第四。 范隆说:「我的理念,所有球员无论什么角色,都要接受在球队裡面,你只是其一之一,要做的是最棒的队友,如果你在乎的是自己,那你永远就是球队中最差的那个。」 史蒂文斯承认,这是他人生中第一次觉得是不是该放弃篮球,他说:「我是在1980年代,湖人和魔术世代长大的球迷,从小篮球就离不开我,但如果篮球不再有趣呢?当时我和我好友布区(Josh Burch)聊了几个小时,我们要不要乾脆退出球队?但最后,我们决定留下来,只因为不管什么角色,我们不想后悔。」 范隆说:「我知道这对他要转换不太容易,尤其是史蒂文斯这种从小大家就说你是somebody,从小报纸上看得到你的照片,其他小朋友把你当偶像,突然要他坐板凳,当然很难接受。」 但范隆考量不是没道理,史蒂文斯其实相当自负,布区说:「别看他现在这样,他以前从不防守的,在场上防守好像就跟不甘他的事情一样。」 但在过去明星球员的傲气,为他留下一个很重要的特质,不想输。漫长坐足板凳的球季间,他摸索出自己过去不知道的那一面,教球。他会在技巧训练折磨完学弟之后,再重新教他们一次进攻和防守,当时一个大一球员曾表示,史蒂文斯给他们的强度,甚至比范隆的练球份量还强。 队友希丁杰(Ryan Hidinger)说:「他当时常常在暂停教练交代完之后,告诉我,『嘿,注意那个球员,他刚刚就不断找空档,只是还没出手』。那时候我们就知道他有那种才华,他知道场上状况,然后提点每个人。」 商界与篮球 1999年,他大学毕业之后,第一份工作真的没有马上拿起教鞭,而是去了印州的礼来药厂(Eli Lilly)担任商业分析助理,起薪超过四万美元。礼来药厂资本高达21亿美元,全球据点超过140个国家,礼来原本专收常春藤商学院顶尖学生,史蒂文斯是经济系毕业,他将一份又一份商业报告钜细靡遗彻底分析,从暑期实习中让主管留下印下深刻,最后他破格录取。 布区说:「现在很多人觉得他是天生教练,那是从他的特质和经历倒果为因,他当时是学校裡的天之骄子,可以跟校花约会,成绩好又打校队,虽然所有人都说他是天生教练,但那时候要我猜他未来最有可能做的十份工作,教练大概还排不进去。」 据当时的主管表示,史蒂文斯心思缜密,资料计画完备,更重要的是领袖气质出众,当时主管给他的评价是「善于整合複杂资讯,用浅显易懂的方式领导团队」,假以时日在商界必成大器。 史蒂文斯之所以踏上药厂,是他在大学毕业前夕,和几名队友谈论未来,他承认,虽然高中毕业时曾拿到一份来自墨瑟(Mercer)的第一级大学奖学金,但后来他大学生涯平均拿下8分,证明自己真的不是靠打球吃饭的料,药厂工作的高薪确实能让他发挥长才,只是,他没有真正放下篮球。 他上班之馀,还在家乡高中和AAU球队担任义务教练,他掌握住所有对手细节,就像他在分析商业资料那样,包含对手习性、战术,制定练习计画。当时一个和他一起带队,也在大学担任助教的朋友史卓贝瑞(Micah Shrewsberry)说:「从史蒂文斯态度就知道,他知道自己可能已经和篮球永远擦身而过,因此他更把握每一次参与篮球的机会。」 直到有一次在同为印州的巴特勒大学暑假篮球营担任教练,他被时任巴特勒助教的马塔(Thad Matta)相中,马塔问他有没有意愿到巴特勒担任无给职教练?史蒂文斯没有多想,他答应了。 马塔当初其实并没有完全摸透当时只有23岁的史蒂文斯有多少本事,但他回忆,「我看到一个年轻人眼中充满热情,他在篮球营除了做好所有细节,连发水和发披萨都不假他人。」 史蒂文斯在商界是明日之星,但他体会到,他怀念还是球场上的竞争,他想趁年轻给自己一次机会,无论什么角色,他都想念著篮球。他说:「如果当初我已经30岁,我可能会选择在礼来稳稳待下去,但当时我才大学毕业一年,我想让自己试试看。」 当时马塔帮他安插一份巴特勒篮球事务部门的工作,不致于没有收入,但相较礼来,他薪水只剩下年薪1万8千美元,史蒂文斯回忆,那一年别人看他是抛下风光未来委曲求全,生活过得最惨,但在他眼中,却是执教生涯收穫最多的一年。 巴特勒那年助教团非常豪华,除了马塔日后到俄亥俄州大(Ohio State)执教时收到欧登(Greg Oden)和康利(Mike Conley)挺进NCAA冠军战,还有后来分别执教伊利诺(Illinois)和爱荷华大学(Iowa)的葛罗斯(John Groce)和里克里特(Todd Lickliter),成为史蒂文斯不断吸收养分的来源。 史蒂文斯表示,他当时学到最多的,是跟著负责情蒐的里克里特从剪接影片做起,淮备好教练团需要的每个细节。里克里特回忆,史蒂文斯可以窝在剪接室一整天,做好那些他花了25年执教生涯才掌握的精髓,史蒂文斯在球队会议中总是很安静,但他观察每个球员反应,是给的资料太少让他们有疑问,或是给的资料太多没办法吸收? 史蒂文斯说:「我不希望我做的情蒐报告成效不如预期,听者有疑问代表淮备东西不够精淮,这就像上台对美国食药监管局对于百忧解的成效不清楚而上不了架,那后果是难以估计的,这是我在礼来学到最重要的一课。」 隔年,史蒂文斯成为球队正式助教,2007年以30岁之龄正式升任总教练,执掌巴特勒帅印,当2010和2011两季带领巴特勒以大黑马之姿连续闯进NCAA总冠军战,他才不过34岁,但当时他已经被视为未来名人堂候选人。 风光外表之下的强悍 2013年夏天,塞尔蒂克宣布和年仅37岁的史蒂文斯签下6年长约,成为波士顿史上第16任总教练,即便在大学层级除了冠军,史蒂文斯已经没有太多需要证明之处,但当时接掌绿衫军兵符,却依然有不少看衰声浪。 大多数的NBA总教练养成,不脱几个固定模式,例如虽然没有显赫资历,在名帅旁边学习和辅佐多年,终于有一天真除上位,如锡伯度(Tom Thibodeau)、大范甘迪(Jeff Van Gundy)和布丹霍泽(Mike Budenholzer);或是过去本身就是球员,早已熟悉球队运作,经过几年管理阶层历练就接班,如鲁(Tyronn Lue)、基德(Jason Kidd)和华顿(Luke Walton)。 过去NCAA出身的教练在NBA纪录惨烈,尤其上一个在波士顿灰头土脸的,就是同样曾在NCAA意气风发,同样战术思维领先当代的皮提诺(Rick Pitino)。 绿衫军总管安吉(Danny Ainge)也曾说过,现在的教练和球员之间关系不若过去,反而是需要向球员证明自己。 史蒂文斯接手的第一年,球员确实曾经怀疑过他到底有几分本事,阵中最资深的华勒斯(Gerald Wallace)说:「当时球员确实有些杂音,但随著他展现一连串的淮备,让我们同意,『好,就照他说的试试看』,全队才开始相信他。」 也可以说是幸运,塞尔蒂克在成长,史蒂文斯也跟著在适应NBA,他不像其他被捧来拯救球队的大学名帅,有著迫在眉睫的战绩压力,相对在波士顿并没有立刻被放在放大镜下检视。 无论在什么状况下,史蒂文斯过去总是给人冷静,而且随时淮备好策略的儒帅形象,他说,这是过去经验学习得来,「其实我并不是外在想的这么冷静,在我真正第一次担任总教练,我才30岁,开场前我就紧张的要死,球队也因此荒腔走板。篮球永远无法避免输球,但我不想球队输在我的情绪上。」 他的第一场比赛,巴特勒只以61:45击败实力有段落差的波尔州大(Ball State),他知道球队发挥失常,因为教练情绪会直接反应在球员身上,从此他决定比别人坐了更足的功课。他第一年从巴特勒带到波士顿的助教诺瑞德(Ronald Nored)就说:「他当时最常对我们助教说的,就是『我需要知道接下来对手的全部资料,everything,我要把他们近况全部翻过一遍』。」 他的老婆崔西说:「他看起来很沉著,是因为他比谁都不想输,他总是想著如何击败对手。」最后史蒂文斯的第一个球季,巴特勒大学以29胜4败结束例行赛,名列全美25强的第11名。 塞尔蒂克2013年正值刚送走贾奈特(Kevin Garnett)和皮尔斯(Paul Pierce)的百废待举,球队有一票不到23岁的年轻核心,绿衫军球迷希望看到的是球队认真打,然后输球,换取更好未来选秀顺位。但当时的史蒂文斯可不想输,他的哲学是,全力以赴,然后想办法赢。 他的前球员科奈特说:「大家都觉得史蒂文斯教练的形象完美无瑕,执教能力高超、冷静,外表又很帅,但其实他是我所知道最不想输的人,他对胜利异常执著,他会跟大学球员争论,下场自己亲身指导,因为他只想赢。」 接著开季,刚进入重建的绿衫军就投进逆转三分球击败詹姆士(LeBron James)率领的热火队,但那次投进之后史蒂文斯没有狂喜,只有小握拳头走回休息室。 The Butler Way 在巴特勒的年代,史蒂文斯有一套带兵金字塔的哲学,细节、淮备、表现、最后才是结果,而会影响这些的,则是「谦卑、热情、团结、保持感激(Humility、 Passion、Unity、Servanthood、Thankfulness)」,他要求巴特勒球员都要学会承担责任,以及随时把团队放在个人之前,这和带领绿衫军2008年再次夺冠,总教练瑞佛斯(Doc Rivers)喊出的口号「Ubuntu」很像,都是要球员把团队放在自己之前,而史蒂文斯则把这套哲学叫做「The Butler Way」,而这项现代篮球几乎已经消失的执教哲学,更受到篮球教父伍登(John Wooden)生前对史蒂文斯推崇备至。 史蒂文斯哲学也有别于一般出生正规血统的NBA总教练,他很敢给那些被认为有明显缺点,但也有专长的年轻球员机会,更能挖掘出更多板凳潜力,包含上季,塞尔蒂克的阵容并不像时下强队往往在凑齐三巨头或是满手明星,近两年他们衝上东区顶点,靠的都不是阵容「星度」。 这也是史蒂文斯过去从巴特勒大学时期的特色,过去30年大学篮坛,只有两名教练达成这项成就,分别是杜克和佛罗里达大学,巴特勒无论规模和阵容,都不可能相提并论。 在他选人哲学中,曾强调他要的不一定是超级明星,而是能打团队比赛的绿叶,他说:「我知道巴特勒能找到的球员都不是全美顶尖的天才,可能有人认为他们有缺点,或是根本不被球探看中,但我认为每个球员都有无形且无可取代之处。」 史蒂文斯的体系不是只能有素人或无名球员,更曾表示自己并不反对招收一年弃学生,只有一个条件,想来巴特勒的弃学球员,必须保证日后要把大学学位念完。 他能看上每个球员的优点,就像他能让拜恩斯(Aaron Baynes)成为板凳禁区悍将,传球不佳的罗泽尔(Terry Rozier)成为板凳暴徒,篮子始终不淮的史马特(Marcus Smart)则成为联盟顶尖防守者。 对于球员,史蒂文斯总是愿意看见球员好的那一面,而有了意想不到价值,但这也并非他天生就懂。在他大四那年,他曾在一次赛前一天的练球,和布区狠狠的折磨大一、大二的主力球员,一边垃圾话他们说:「没力了吗?」,然后两个学长一边击掌。 练球后,他们被教练叫进办公室,本来以为范隆要称讚他们状态调整很棒,没想到教练劈头就说:「你们两个在搞什么鬼?比赛前还搞成这样?」 史蒂文斯回忆:「我和布区两人瞪大眼想著教练怎么会对我们讲出这种批评?,接著教练说,『你们该做好的是用经验帮助球队,让他们变得更好。』,我知道教练没说的意思其实是,『他们未来性比你们更好,你们要知道学弟长处在哪,帮助他们,而不是把他们推倒而已』。」 史蒂文斯大四那年只先发十一场,在板凳岁月中,他从大家从小看好的篮球金童,主动了解球队第9到第12人的想法。史蒂文斯说:「凡事有一体两面,当时我不太能接受教练的想法,但长大后,才知道任何好的和坏的经验,都可以帮助自己成长,尤其是在逆境中学会反思,才会找到自己该有的认知。」 对于塞尔蒂克当年为何选择史蒂文斯,皮格柳卡说:「和史蒂文斯面试完之后,我们知道他绝对不做的,就是故意输球,或是说得直接一点,摆烂。他总是知道该怎么对待每个球员,无论场上、场下,球员知道教练会挺他们,很多大学教练之所以在NBA失败,是因为他们大学成就让他们以为自己所会的已经足够无往不利,但史蒂文斯总是诚实又和球员开诚布公,我知道他就是我们所要的人。」内容由明升M88收集并整理:http://www.hst007.com/

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